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EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE Y EL CUERPO HUMANO

DIFERENTES TIPOS DE RECEPTORES

El sistema endocannabinoide (ECS) de nuestro cuerpo regula funciones esenciales, tales como la presión sanguínea, la temperatura corporal, la frecuencia respiratoria y los niveles de glucosa. Las células de un organismo sólo funcionan correctamente dentro de un intervalo de condiciones de temperatura, pH, accesibilidad a nutrientes, etc, y deben sobrevivir en un medio en el que estos parámetros varían cada día. Los organismos necesitan que estos mecanismos mantengan estable su medio interno a pesar de los cambios en el medio interno o externo, por lo que la homeostasis es uno de los factores más importantes. El ECS, presente en todos los humanos y animales, excepto en los insectos, afecta a casi todos los procesos fisiológicos, como la sensación de dolor, el apetito, el estrés, la función inmune o el sueño.

El ECS es un sistema de neurotransmisión que se encuentra en zonas y tejidos diferentes. Consiste en una serie de receptores cannabinoides y endocannabinoides, que interactúan y unas enzimas que regulan el ciclo de vida de los endocannabinoides.

Estos receptores de cannabinoides se encuentran en el cerebro, órganos, sistema nervioso central y periférico, tejidos, glándulas y células inmunes, es decir, en todas las partes menos en el bulbo raquídeo, que controla las funciones autónomas como la respiración. En cada región, el ECS realiza diferentes tareas, pero el resultado es siempre el mismo: la homeostasis o el equilibrio, el mantenimiento de un entorno interno estable a pesar de las fluctuaciones del entorno externo.

DIFERENTES TIPOS DE RECEPTORES

El ECS se descubrió en la década de los 90, mientras los investigadores estudiaban los efectos del cannabis y los cannabinoides en el cuerpo, específicamente el delta 9 tetrahidrocannabinol (THC). Se descubrieron dos receptores cannabinoides principales, los receptores CB1 y CB2, y se encontró que eran mucho más abundantes en el cerebro que cualquier otro tipo de receptor de neurotransmisores.

Estos receptores están relacionados tanto con los endocannabinoides que nuestro cuerpo produce de forma natural como con los fitocannabinoides, como el THC y el Cannabidiol (CBD). Un científico descubrió que nuestros cuerpos no solo tienen receptores para los cannabinoides, sino que nuestros cuerpos en realidad los producen internamente.


Los receptores CB1

  • Se concentran principalmente en el cerebro, en el hipocampo, la corteza cerebral, el cerebelo, los ganglios basales, el hipotálamo y la amígdala, es decir, en las regiones responsables de los procesos mentales y fisiológicos como la memoria, cognición superior, la coordinación motora, el movimiento, el apetito, en la percepción del dolor y en las emociones).

  • El THC está especialmente vinculado con el receptor CB1 y funciona moderando el dolor. Este receptor también regula el crecimiento de las células cerebrales y la migración de células madre.

  • El receptor CB1 también regula el crecimiento de las células cerebrales y la migración de células madre.

Los receptores CB2

  • Se concentran en el sistema inmune y el sistema nervioso, pero también en el intestino, el bazo, el hígado, el corazón, los riñones, los huesos, los vasos sanguíneos, las células linfáticas, las glándulas endocrinas y los órganos reproductores. El CBD está especialmente vinculado con el CB2 y funciona como un agente antiinflamatorio.

  • Los receptores CB2 pueden expresarse en el cerebro en condiciones de daño, tras lesión por un traumatismo o por una enfermedad degenerativa.

Los receptores CB1 median la psicoactividad, mientras que los receptores CB2 regulan la respuesta inmune e inciden sobre el dolor y la inflamación.

El ECS influye también en el tracto gastrointestinal, donde el CB1 modula la propulsión y la secreción, dos funciones muy importantes de la digestión. El sistema endocannabinoide también regula la función endocrina y la fertilidad.


LOS ENDOCANNABINOIDES

Los dos principales endocannabinoides involucrados en el ECS son la anandamina (AEA) y el 2-araquidonilglicerol (2-AG). Se producen cuando las neuronas los necesitan. Para poner un ejemplo, después de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral, puede aparecer dolor neuropático. Es realmente difícil de tratar con productos farmacéuticos convencionales. El glutamato es uno de los principales neurotransmisores, pero cuando está presente en concentraciones excesivas, perpetúa el dolor e incluso puede provocar la muerte celular. Los endocannabinoides son secretados de forma natural después de estos hechos y actúan para inhibir la liberación de glutamato, con lo que se alivia el dolor y se reduce la muerte celular. El THC y el CBD actúan de manera similar y tienen beneficios neuroprotectores similares.

Los endocannabinoides también se encuentran en la intersección de diversos sistemas del cuerpo, lo que permite la comunicación y la coordinación entre diferentes tipos de células, incluidas las células inmunes, las células nerviosas y todos los órganos del cuerpo.

El tercer aspecto del ECS, después de sus receptores y los endocannabinoides, son las enzimas biosintéticas y degradativas que respectivamente producen o descomponen AEA y 2-AG. Curiosamente, el CBD, entre sus muchas actividades, es capaz de inhibir la degradación de AEA, fortaleciendo y prolongando sus efectos. Esto puede ser importante para mantener un ECS que no funciona.


¿SON LOS HUMANOS LOS ÚNICOS QUE TIENEN SISTEMAS ENDOCANNABINOIDES?

¡Claro que no! Todos los animales vertebrados e invertebrados tienen uno. Es por ello que los productos de CBD se indican cada vez más para mascotas.

Curiosamente las esponjas marinas, los gusanos nematodos y las anémonas, no lo tienen. Su evolución se «distanció» de la nuestra hace millones de años.

¿CÓMO ACTIVAR EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE?

Comprender el papel de ECS hace que sea fácil ver por qué el Cannabis tiene un efecto tan prolífico en el cuerpo humano. Las funciones básicas del ECS fueron resumidas de manera muy efectiva por el Dr. Di Marzo a finales de los 90, «relájate, come, duerme, olvida y protege». Estimular el sistema endocannabinoide diariamente es una manera fácil de asegurar que está sano y que tu cuerpo está en equilibrio.

Cada vez que tenemos un problema de salud, el sistema endocannabinoide libera sus cannabinoides naturales (endocannabinoides) y trabaja conjuntamente con los diversos sistemas del cuerpo para restablecer el equilibrio y solucionarlo.

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